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9 inventions clés de la révolution industrielle

 

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La révolution industrielle (vers 1760-1840) a donné naissance à de nombreuses inventions qui allaient changer le monde à jamais.

Cette période a été caractérisée par l’introduction à grande échelle de machines, la transformation des villes et des développements technologiques importants dans un grand nombre de domaines. De nombreux mécanismes modernes trouvent leur origine dans cette période.

1. La machine à filer Jenny

Le “Spinning Jenny” était un moteur pour filer la laine ou le coton inventé en 1764 par James Hargreaves, qui l’a fait breveter en 1770.

Pouvant être utilisé par des ouvriers non qualifiés, il a constitué un développement clé dans l’industrialisation du tissage, car il pouvait filer de nombreux fuseaux à la fois, d’abord huit à la fois, puis quatre-vingts à mesure que la technologie s’améliorait.

Le tissage du tissu n’était plus centré sur les maisons des travailleurs du textile, passant d’une “industrie artisanale” à une fabrication industrielle.

2. La machine à vapeur de Newcomen

En 1712, Thomas Newcomen a inventé la première machine à vapeur. Elle était principalement utilisée pour pomper l’eau des mines de charbon, permettant ainsi aux mineurs de creuser plus profondément.

Le moteur brûlait du charbon pour créer de la vapeur qui actionnait la pompe à vapeur, poussant un piston mobile.

Il s’agissait d’une amélioration par rapport à une machine à vapeur rudimentaire construite par un autre Anglais, Thomas Savery, dont la machine de 1698 ne comportait aucune pièce mobile.

Cependant, elle était toujours terriblement inefficace et nécessitait d’énormes quantités de charbon pour fonctionner. La conception de Newcomen sera améliorée par James Watt au cours de la seconde moitié du siècle.

3. La machine à vapeur de Watt

L’ingénieur écossais James Watt a inventé la première machine à vapeur pratique en 1763.

Le moteur de Watt était très similaire à celui de Newcomen, mais il nécessitait moins de carburant pour fonctionner et était donc beaucoup plus efficace et attrayant pour les acheteurs potentiels.

Il a été introduit commercialement en 1776 et est devenu la base des développements futurs qui ont vu le moteur à vapeur devenir la principale source d’énergie pour une grande variété d’industries britanniques.
La Smethwick Engine était une machine à vapeur de Watt installée près de Birmingham. Il s’agit de la plus ancienne pompe à vapeur en fonctionnement au monde.

4. La locomotive

Le premier voyage ferroviaire à la vapeur enregistré a eu lieu le 21 février 1804, lorsque la locomotive “Pen-y-Darren” du Cornouaillais Richard Trevithick a transporté dix tonnes de fer, cinq wagons et soixante-dix hommes sur les 10,75 miles séparant l’usine sidérurgique de Penydarren du canal Merthyr-Cardiff en quatre heures et cinq minutes. La vitesse moyenne du voyage était d’environ 2,4 mph.

Vingt-cinq ans plus tard, George Stephenson et son fils, Robert Stephenson, ont conçu la “Stephenson’s Rocket”.

Il s’agissait de la locomotive la plus avancée de son époque, qui a remporté les essais de Rainhill en 1829, étant la seule des cinq participants à terminer la piste d’un mile dans le Lancashire. Ces essais avaient été organisés pour tester l’argument selon lequel les locomotives étaient le meilleur moyen de propulsion pour le nouveau chemin de fer de Liverpool et Manchester.

La conception de la Rocket – avec sa cheminée à l’avant et une boîte à feu séparée à l’arrière – est devenue le modèle des locomotives à vapeur pour les 150 années suivantes.
La première voiture de passagers en Europe tirée par la Rocket de Stephenson en 1830. (Crédit : Public Domain).

5. Les communications télégraphiques

Le 25 juillet 1837, Sir William Fothergill Cooke et Charles Wheatstone ont démontré avec succès le premier télégraphe électrique, installé entre Euston et Camden Town à Londres.

L’année suivante, ils installent le système le long de treize miles du Great Western Railway (de Paddington à West Drayton). C’était le premier télégraphe commercial au monde.

En Amérique, le premier service télégraphique a été ouvert en 1844, lorsque des fils télégraphiques ont relié Baltimore et Washington D.C.

L’une des principales figures à l’origine de l’invention du télégraphe est l’Américain Samuel Morse, qui a également développé le code morse pour faciliter la transmission des messages sur les lignes télégraphiques ; ce code est toujours utilisé aujourd’hui.

 

6. La dynamite

La dynamite a été inventée par Alfred Nobel, un chimiste suédois, dans les années 1860.

Avant son invention, la poudre à canon (appelée poudre noire) était utilisée pour briser les rochers et les fortifications. La dynamite, cependant, s’est avérée plus forte et plus sûre, et son usage s’est rapidement répandu.

Alfred a appelé sa nouvelle invention “dynamite”, d’après le mot grec ancien “dunamis”, qui signifie “puissance”. Il ne voulait pas qu’elle soit utilisée à des fins militaires mais, comme nous le savons tous, l’explosif a rapidement été adopté par les armées du monde entier.

7. La photographie

En 1826, l’inventeur français Joseph Nicéphore Niépce a créé la première photographie permanente à partir de l’image d’un appareil photo.

Niépce a pris la photographie depuis la fenêtre de son étage à l’aide d’une camera obscura, un appareil photo primitif, et d’une plaque d’étain, après avoir expérimenté divers matériaux sensibles à la lumière.

Cette photographie, la plus ancienne d’une scène du monde réel, représente une vue du domaine de Niépce en Bourgogne, en France.
La plus ancienne photographie existante d’une scène du monde réel, réalisée par Joseph Nicéphore Niépce à l’aide d’une camera obscura.

8. La machine à écrire

En 1829, William Burt, un inventeur américain, fait breveter la première machine à écrire qu’il appelle typographe.

Elle est terriblement inefficace (elle s’avère plus lente à utiliser que l’écriture manuelle), mais Burt est néanmoins considéré comme le père de la machine à écrire. Le modèle de travail de la typographe, que Burt avait laissé à l’Office des brevets des États-Unis, a été détruit dans un incendie qui a démoli le bâtiment en 1836.

 

Cette machine à écrire, brevetée en 1868, comportait un clavier dont les touches étaient classées par ordre alphabétique, ce qui permettait de trouver facilement les lettres, mais présentait deux inconvénients. Les lettres les plus utilisées n’étaient pas faciles à atteindre et le fait de frapper successivement des touches voisines provoquait un blocage de la machine.

Sholes a donc développé le premier clavier QWERTY (nommé d’après les 6 premières lettres de sa première ligne) en 1872.

9. Le générateur électrique

Le premier générateur électrique a été inventé par Michael Faraday en 1831 : le disque de Faraday.

Bien que la conception de la machine n’ait pas été très efficace, les expériences de Faraday sur l’électromagnétisme, y compris la découverte de l’induction électromagnétique (la production d’une tension à travers un conducteur électrique dans un champ magnétique changeant), ont rapidement conduit à des améliorations, comme la dynamo qui était le premier générateur capable de fournir de l’énergie à l’industrie.

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